A modified version of the notorious logo of «Volksbühne am Rosa-Luxemburg-Platz» on a flag outside a house oppsite of the Volksbühne | Photo: Norbert Bayer
Linguistic, Performative

Volksbühne in Berlin: No consensus – but bonus material galore

After 25 years director Frank Castorf has to stop working at Berlin theatre «Volksbühne am Rosa-Luxemburg-Platz» — more than a pardigm shift, but a warning to all of us and especially our politicians

Frank Castorf had to leave the Berlin theatre «Volksbühne am Rosa-Luxemburg-Platz» as head of directors in the summer of 2017 after 25 years of successfully changing the aesthetics of postmodern theatre — and he and his team of directors and actors left after a fulminating season. For example Castorf himself directed a seven our long version of Johann Wolfgang von Goethe’s «Faust», were he integrated also questions of colonialism and Paul Celans «Todesfuge» among several other debates and sources.

Frank Castorf (* 1951 in Ost-Berlin) of Volksbühne am Rosa-Luxemburg-Platz applaudes to his team to make it come back on stage after the last performance of his adaption of «Baumeister Sollness» by Henrik Ibsen, 1st of July 2017. | Photo: Norbert Bayer

Frank Castorf (* 1951 in Ost-Berlin) of Volksbühne am Rosa-Luxemburg-Platz applaudes to his team to make it come back on stage after the last performance of his adaption of «Baumeister Sollness» by Henrik Ibsen, 1st of July 2017. | Photo: Norbert Bayer

On the photo above he stands under a flag with the so-called «Räuberrad» created by Bert Neumann (1960–2015) for the drama «Die Räuber» by Friedrich Schiller in 1992 which later turned into a logo for Volksbühne. It also stood as a sculpture in front of the theatre since end of June 2017, before it was taken away to make clear that the times there will have definitely changed when the new director will start working. The sculpture was taken on tour to the theatre festival in Avignon where the company played its very last shows early July 2017. It is planed to bring it back and then it has to be decided where it will be displayed. ⠀

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Stierblut im Prenzlauer Berg Berlin | Illustration: Norbert Bayer
Archeological & Archival

DDR, aber Fete: Mit Mode­mädchen und Party­prominenz durch Ost-Berlin

Jutta Voigt schreibt in ihrem Buch «Stierblutjahre» die Geschichte der DDR-Boheme und nimmt uns mit in Bars und Cafés, die mittlerweile Vergangenheit sind. In ihren aufgezeichneten Erinnerungen bleiben der Zeitgeist und der Esprit ihres Milieus packend frisch und temperamentvoll lebendig. 

Beim Blick zurück auf die Zeit der Teilung hat Ost-Berlin in den geläufigen Darstellungen meistens einfach nur trist zu sein. Bunt allerhöchstens in ausgewählten DDR-Farben. Geschichten über diese Zeit sind so genannte «Ossi»-Komödien à la «Good-bye Lenin» oder mit Pathos behaftet wie «Das Leben der anderen» – dazwischen noch ein bisschen «Weissensee».

Mit diesen Klischees räumt Jutta Voigt in ihrem neuen Buch «Stierblutjahre – Die Boheme des Ostens», das soeben im Aufbau Verlag erschienen ist, auf. Sie blickt darin zurück auf die Künstler- und Bohemeszene Ost-Berlins, in der sie sich selber bewegte. Das Szeneleben in der DDR war ganz bestimmt nicht monoton und fad, wenn man ihrem Buch Glauben schenkt. Besonders dann nicht, wenn internationale Stars wie Françoise Sagan vorbei kamen, um «Bonjour» zu sagen. Ihr Buch enthält persönliche Erinnerungen an die Partykultur in den Klubs und Bars der Hauptstadt der DDR und inszeniert deren Lokalitäten als Bühne für ihre Protagonisten: die In-Crowd und das Partyvolk des Nachtlebens. «Stierblut» war der in der DDR am weitesten verbreitete Rotwein, der aus Ungarn stammte, womit bereits ein wesentlicher Kitt dieser Szene benannt ist, der sie zusammen hielt: Der Alkohol.

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